Faits sur les animaux de la tortue à nez de cochon | carettochelys insculpta – Pet Yolo

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Résumé

La tortue à nez de cochon (Carettochelys insculpta) est une tortue d’eau douce et le seul membre de sa famille et de son genre. Cette espèce est unique dans le monde des tortues. Il possède des nageoires comme une espèce marine et un long museau charnu comme celui d’un cochon. Ils ont une longue histoire, remontant à 140 millions d’années, mais ils font actuellement l’objet de poursuites importantes dans leurs territoires d’origine. Bien que cette espèce soit en grande partie non étudiée, il reste encore beaucoup à apprendre sur la tortue à nez de cochon, notamment son habitat, son régime alimentaire et son comportement.

Faits étonnants sur la tortue à nez de cochon

  • Sa lignée familiale remonte à 70 millions d’années avant l’extinction des dinosaures.
  • Ils sont très territoriaux et connus pour leur extrême agressivité en captivité.
  • Les figues et leurs feuilles sont leur nourriture préférée.
  • Ils sont confrontés à des niveaux de collecte insoutenables dans le commerce international des Pet Yolo.

Nom scientifique

La tortue à nez de cochon (Carettochelys insculpta) appartient à la superfamille des Trionychia dans l’ordre des Testudines, qui englobe les tortues molles. La tortue à nez de cochon est le seul membre de la famille des Carettochelyidae et le seul membre vivant de la Carettochelys genre. Son épithète spécifique, insculpta, est latin pour « gravé », se référant à la texture gravée de la carapace.

Apparence

La tortue à nez de cochon est une tortue d’eau douce aux caractéristiques uniques, contrairement aux autres tortues d’eau douce. Ils ont des nageoires comme les tortues marines, des carapaces coriaces et des nez inhabituels (longs museaux charnus) qui ressemblent à ceux d’un cochon (d’où le nom). Ils appartiennent à la famille des tortues à carapace molle mais ont une carapace osseuse bombée et un plastron solide relié à une crête osseuse. La carapace est grise ou olive et le plastron est de couleur crème. Les mâles et les femelles semblent similaires en apparence, mais les mâles se distinguent par leurs longues queues. Cette espèce mesure en moyenne 28 à 30 pouces de long et pèse plus de 44 livres.

Évolution et histoire

La famille des Carettochelyidae possède un important registre fossile remontant à la période paléogène il y a plus de 140 millions d’années. Cela place sa famille 70 millions d’années avant l’extinction des dinosaures. Malgré sa géographie limitée aujourd’hui, la tortue à nez de cochon était autrefois abondante et répandue. Selon les archives fossiles, ils ont été trouvés en Asie, en Amérique du Nord, en Europe, en Afrique et en Australie. Cette espèce est également de plus en plus populaire dans le commerce des animaux exotiques.

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Comportement

La tortue à nez de cochon est considérablement sous-étudiée, nous ne savons donc pas grand-chose sur son comportement. Mais ceux qui sont en captivité sont connus pour faire preuve d’agressivité. Les chercheurs pensent qu’ils sont beaucoup plus territoriaux que les autres tortues et tortues terrestres. En dehors de leur habitat naturel, ils sont timides et stressent facilement. Dans la nature, ils sont quelque peu communautaires et ont une structure sociale lâche.

Habitat

Cette espèce est la plus abondante dans le nord de l’Australie et le sud de la Nouvelle-Guinée, où elle habite les rivières, les ruisseaux, les lagunes, les estuaires, les lacs et les marécages. Ils préfèrent les eaux aux fonds sablonneux ou graveleux et les berges environnantes sont souvent boisées.

Diète

La tortue à nez de cochon est omnivore, mais elle préfère le matériel végétal aux animaux. Les fruits et les feuilles de figues sont leur nourriture préférée, mais ils mangent aussi des fleurs, d’autres fruits, des mollusques, des insectes et des crustacés. En captivité, cette tortue consommera des pommes, des kiwis, des bananes, du poisson et des crevettes. Après leur repas, les tortues à nez de cochon aiment trouver un endroit confortable pour dormir, ce qu’elles font à tout moment de la journée.

Prédateurs et menaces

En raison de son eau saumâtre occasionnelle et de son environnement forestier dense, le principal prédateur de cette espèce est le crocodile d’eau salée et d’estuaire. Les troupeaux de bisons piétinent également par inadvertance les adultes et leurs œufs lorsqu’ils traversent la rive. Mais les humains restent la menace la plus importante pour les tortues à nez de cochon. Ils sont fortement persécutés pour leur viande, mais souffrent également du commerce des Pet Yolo et de la destruction de leur habitat. En 1990, deux millions d’œufs ont été collectés pour l’industrie du commerce. Et ces chiffres n’ont fait qu’augmenter au fil des décennies. Aujourd’hui, la tortue à nez de cochon est confrontée à des niveaux de collecte insoutenables pour le commerce international des Pet Yolo.

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Reproduction et cycle de vie

Les mâles atteignent la maturité sexuelle à 16 ans, tandis que les femelles atteignent la maturité à 18 ans. La tortue à nez de cochon pond ses œufs sur les bancs de sable pendant la saison sèche. Les embryons complètement développés retardent l’éclosion jusqu’à ce qu’ils reçoivent des signaux environnementaux, comme une baisse de pression, qui signale une tempête imminente. Ces signaux, ainsi que les vibrations d’autres nouveau-nés, signalent aux autres d’éclore en même temps. L’éclosion massive leur donne de meilleures chances de survie. Il est plus facile pour eux de trouver leur chemin vers l’eau et la sécurité est assurée par le nombre. Ils peuvent vivre jusqu’à 38 ans en captivité, mais leur durée de vie dans la nature peut être moindre.

État de la population et de la conservation

L’UICN répertorie la tortue à nez de cochon comme EN ou « en voie de disparition » en mai 2017. Leur population exacte est inconnue mais devrait diminuer. Cette espèce subit une forte pression d’exploitation en Papouasie-Nouvelle-Guinée et en Papouasie indonésienne. Les peuples autochtones de son aire de répartition utilisent les adultes et leurs œufs comme source de nourriture et pour le commerce international. Alors que les populations en Australie sont stables depuis 20 ans, elles déclinent rapidement (d’environ 57 %) depuis 30 ans en Papouasie-Nouvelle-Guinée.

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FAQ sur la tortue à nez de cochon (Foire aux questions)

La tortue à nez de cochon est-elle rare ?

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Cette espèce peut être localement abondante selon sa localisation. Mais, oui, la tortue à nez de cochon est assez rare en raison de sa population décroissante.

La tortue à nez de cochon est-elle en voie de disparition ?

L’UICN classe la tortue à nez de cochon comme EN ou « en voie de disparition ». Cette espèce est utilisée dans le commerce des Pet Yolo et pour l’alimentation locale.

Quelle est la taille des tortues à nez de cochon ?

Ils peuvent mesurer jusqu’à 30 pouces de long et peser plus de 40 livres.

Quelle est la particularité de la tortue à nez de cochon ?

Cette espèce a des nageoires comme une tortue marine et un museau charnu comme un cochon.

Peut-on avoir des tortues à nez de cochon comme Pet Yolo ?

Oui. Mais cette espèce est en voie de disparition en raison de niveaux de collecte non durables dans l’industrie des Pet Yolo. Donc, vraiment, c’est une question de « devriez-vous ». Ils sont également très agressifs et difficiles à entretenir.

Sources

  • Conservation et biologie chéloniennes, disponible ici : https://meridian.allenpress.com/ccb/article-abstract/8/2/185/26643/Nesting-Behavior-of-the-Pig-Nosed-Turtle
  • Ichtyologie et herpétologie, disponible ici : https://meridian.allenpress.com/copeia/article-abstract/105/1/29/196465/First-Evidence-of-the-Pig-nosed-Turtle
  • California Turtle and Tortoise Club, disponible ici : http://www.tortoise.org/archives/pignose.html
  • Nausicaa, Disponible ici : https://www.nausicaa.co.uk/animal-card/pig-nosed-turtle/
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