Faire des années d’or vraiment dorées : Comment prendre soin d’un chat senior

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Si vous êtes comme de nombreux propriétaires de chats ou si vous envisagez d’adopter un chat plus âgé, votre compagnon félin est l’un de vos amis les plus proches – et la bonne nouvelle est que vous pouvez vous attendre à passer beaucoup de temps avec votre compagnon chat. .

Novembre est le mois Adoptez un animal de compagnie senior. Adopter un chat plus âgé est un excellent choix, car les chats vivent plus longtemps que jamais. La durée de vie moyenne d’un chat varie de 14 à 16 ans, bien que certains chats vivent jusqu’à la vingtaine.

Mais les chats sont comme les gens. Chacun est unique et tous ne vieillissent pas au même rythme. Votre chat peut commencer à ressentir des changements dans son corps et son comportement dès l’âge de 7 ans ou jusqu’à 10 ans (la plupart changent à l’âge de 12 ans au plus tard).

La plupart des chats vieillissent avec grâce. Néanmoins, votre chat compte sur vous pour rendre ses années dorées vraiment dorées.

Donc, si vous allez adopter un chat plus âgé ou si vous avez déjà un ami félin vieillissant, voici ce que vous devez savoir pour y parvenir.

Changements physiologiques et comportementaux à prendre en compte lors de l’adoption d’un chat âgé

Votre chat connaîtra des changements physiologiques en vieillissant, tout comme vous. Les changements dans les organes internes et les systèmes corporels de votre chat se produiront sans que vous en soyez conscient.

Les chats vieillissants peuvent avoir un système immunitaire affaibli et être plus sensibles aux maladies et aux infections. Garder votre chat à l’intérieur réduira son risque de contracter une maladie contagieuse. Des examens réguliers impliquant des tests sanguins périodiques deviennent importants pour détecter des problèmes tels que le diabète ou l’insuffisance rénale, afin que la maladie puisse être traitée tôt. Un problème de santé chez un chat vieillissant ne porte pas les mêmes perspectives sombres pour son avenir qu’auparavant. La plupart des problèmes peuvent être gérés et votre chat aura probablement un bon pronostic pour une vie longue et heureuse.

Des changements dans le comportement de votre chat se produiront naturellement à mesure qu’il vieillit. Sachez que des changements tels qu’une soif accrue ou une miction ou une défécation inappropriée peuvent indiquer l’apparition de problèmes de santé. Visitez le vétérinaire pour déterminer si les changements sont simplement comportementaux ou le signe d’une maladie.

Parfois, la personnalité des chats change avec l’âge. Bien que cela soit rare, votre chat peut souffrir de perte de mémoire ou de démence. Il peut sembler distrait, faire les cent pas ou errer de pièce en pièce comme s’il était désorienté. Si votre chat gériatrique semble vouloir plus d’attention, donnez-le-lui. S’il veut passer plus de temps seul, permettez-lui de le faire. La vieillesse n’est pas une maladie, mais, encore une fois, la vieillesse de votre chat nécessitera une attention particulière de votre part pour la rendre agréable.

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Changements normaux liés au vieillissement vs dysfonctionnements cognitifs

Comme les gens, les chats âgés deviennent moins actifs mentalement et physiquement. Cela s’explique en partie par les changements de vieillissement qui se produisent dans le cerveau, mais des facteurs physiques, tels que la raideur articulaire, peuvent également jouer un rôle.

Les changements normaux liés au vieillissement comprennent :

  • Être moins actif
  • Jouer moins
  • Dormir plus
  • Moins réagir aux événements environnants
  • Moins de toilettage
  • Manger moins copieusement

Tous ces signes sont le résultat d’un ralentissement mental progressif qui résulte d’une diminution du nombre de cellules nerveuses centrales fonctionnelles et d’un rétrécissement physique réel du cerveau.

Certains chats, comme certaines personnes et certains chiens, vieillissent mal. Chez les personnes atteintes, le ralentissement de leurs processus mentaux leur cause une altération importante de leur vie quotidienne. Bien que certains des signes du déclin cognitif lié à l’âge soient similaires à ceux du « vieillissement normal », c’est l’étendue et la nature des déficits qui distinguent un véritable dysfonctionnement cognitif d’un simple ralentissement lié à l’âge.

Les signes typiques de dysfonctionnement cognitif félin sont décrits par l’acronyme DISH.

D = désorientation. Cela signifie que le chat peut errer sans but et sembler parfois perdu ou confus. Il peut également ne pas reconnaître les membres de la famille.

I = interactions sociales réduites. Les chats affectés peuvent ne plus saluer chaleureusement les gens ou rechercher leur attention aussi souvent.

S = changements dans le cycle veille-sommeil. Le chat peut dormir plus pendant la journée mais errer sans but la nuit, peut-être en criant.

H = perte de housetraining. Une panne de l’apprentissage de la propreté semble se produire parce que votre chat oublie où se trouve le bac à litière ou ne se soucie plus de son hygiène personnelle.

La prévalence du dysfonctionnement cognitif augmente avec l’âge, par exemple, si à 13 ans 10 % des chats peuvent être affectés, 50 % à 16 ans et 90 % (plus) à 20 ans.

Troubles courants

Quelqu’un a dit un jour que les chats ne vieillissaient pas ; ils deviennent plus raffinés. Quoi qu’il en soit, au fil du temps, certaines maladies peuvent se développer. En étant conscient de certaines préoccupations concernant les chats âgés, vous pouvez être un gardien plus instruit et préparé pour votre compagnon vieillissant. Il est important que votre chat âgé reçoive des soins vétérinaires de routine et des examens périodiques pour le maintenir en bonne santé.

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Voici quelques-unes des maladies les plus couramment diagnostiquées connues pour affliger les chats âgés :

Préoccupations nutritionnelles. L’obésité est une préoccupation très courante et grave chez le chat âgé. Il est directement corrélé à une diminution de la longévité et peut contribuer à d’autres problèmes. Les chats en surpoids sont plus susceptibles de devenir diabétiques, de souffrir d’une maladie du foie (lipidose hépatique) ou d’une maladie des voies urinaires inférieures félines. Une bonne gestion nutritionnelle est une partie importante des soins pour votre chat âgé, d’autant plus que c’est quelque chose que vous pouvez contrôler.

Maladie dentaire. Les maladies dentaires et la gingivite (inflammation des gencives) sont des signes courants chez le chat âgé. Une maladie dentaire non traitée entraîne la perte de dents et peut servir de réservoir d’infection pour le reste du corps, ce qui présente un risque pour d’autres systèmes de l’organisme.

Maladie du rein. La maladie rénale est une découverte très fréquente chez le chat âgé. Avec une détection précoce, un régime alimentaire spécial et un traitement, de nombreux chats peuvent bien se porter. Les maladies rénales sont l’une des principales raisons pour lesquelles les vétérinaires recommandent des tests sanguins de dépistage chez les chats âgés.

Hyperthyroïdie. L’hyperthyroïdie est une autre maladie courante chez les chats âgés. La glande thyroïde devient hyperactive, souvent à cause d’une tumeur, et le chat devient très malade. Il existe plusieurs options de traitement qui peuvent aider votre chat à retrouver la santé et à vivre plus longtemps.

Diabète. Contrairement aux humains, la plupart des chats diabétiques ne peuvent pas être maintenus uniquement par des changements de régime. Des injections quotidiennes d’insuline sont généralement nécessaires. Parfois, les médicaments oraux et l’alimentation peuvent améliorer le taux de sucre dans le sang, sans avoir besoin d’injections.

Vacciner ou pas ?

À mesure que les animaux vieillissent, des questions sur les vaccinations se posent. Les questions courantes sont « De quel vaccin mon chat âgé a-t-il besoin? » » et « À quelle fréquence doit-elle être vaccinée ? Malheureusement, les réponses absolues à ces questions ne sont pas connues, mais il existe plusieurs recommandations. La principale préoccupation concernant les vaccinations répétées chez les chats est la question du sarcome félin associé au vaccin. Il s’agit d’un cancer qui se développe à proximité du site de vaccination. L’incidence varie considérablement, allant d’un chat sur 1 000 à un chat sur 10 000.

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Malgré les avantages bien connus de la vaccination, la pratique de vacciner annuellement les chats âgés est controversée. Certains vétérinaires croient que la revaccination annuelle est un élément essentiel des soins de santé préventifs. Certaines recherches indiquent que le système immunitaire des animaux plus âgés n’est pas aussi efficace que celui des animaux plus jeunes. Cela suggère que les chats âgés peuvent être plus sensibles aux maladies et nécessitent donc des vaccinations annuelles. D’autres suggèrent qu’il existe peu d’informations scientifiques suggérant que la revaccination annuelle des chats âgés est nécessaire pour certaines maladies car l’immunité à de nombreux virus persiste probablement pendant toute la vie de l’animal. Pour cette raison, de nombreux vétérinaires ne pensent pas que la vaccination annuelle vaut le risque de réaction allergique, de sarcome induit par le vaccin ou de maladies immunitaires.

La seule chose sur laquelle de nombreux vétérinaires s’accordent est que les chats ne doivent être vaccinés que contre les maladies auxquelles ils sont sensibles. Par exemple, si votre chat est à l’intérieur et qu’il n’est pas exposé à des chats errants ou à de nouveaux félins, la vaccination contre la leucémie féline et la péritonite infectieuse féline n’est pas recommandée. Si votre chat est à risque de péritonite infectieuse féline, de nombreux vétérinaires félins recommandent qu’un test sanguin soit effectué pour voir si le chat a été exposé au coronavirus. Si le titre de coronavirus chez le chat est élevé (indiquant une exposition), la vaccination ne sera pas efficace et doit être évitée.

La rage doit être administrée conformément aux lois locales. Dans certaines régions, la vaccination contre la rage doit être administrée chaque année. Dans d’autres régions, la législation locale autorise la vaccination tous les trois ans.

La première recommandation est de discuter du programme de vaccination avec votre vétérinaire. Si vous adoptez un chat plus âgé, assurez-vous d’obtenir son carnet de vaccination. Et n’hésitez pas à poser des questions sur les avantages et les inconvénients des vaccinations.

Ressources pour prendre soin de votre chat âgé

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  • Vivre avec un chat âgé
  • Comportement du chat senior
  • 10 troubles courants des chats âgés
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  • Pet Yolo

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