Entraîner une meilleure réponse à l’aide à la jambe – Pet Yolo

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Le cheval de dressage magnifiquement entraîné est tellement à l’écoute de son cavalier que sa réponse à l’aide à la jambe la plus légère est parfaite, semblant danser de son propre gré. Mais certaines montures se situent ailleurs sur le spectre, quelque part entre un poney Thelwell récalcitrant et un coureur de vitesse que Just. Ne le fera pas. Lent. Bas.

La tortue et le lièvre partagent en fait le même problème. En termes de dressage, ils ne sont pas devant la jambe.

Les chevaux ne naissent pas en sachant que la jambe du cavalier signifie « allez ». Le cheval qui ne réagit pas à une légère compression du mollet n’a pas été correctement éduqué ou il a ignoré le cavalier comme mécanisme de défense, explique Sherry Guess, une instructrice certifiée par la US Dressage Federation à Porter, Okla.

« Les chevaux légers et réactifs sont faits de cette façon par leurs cavaliers », dit-elle. « Malheureusement, les chevaux ennuyeux le sont aussi. De nombreux cavaliers envoient des messages contradictoires : leurs jambes disent « avancez », mais ensuite ils tirent sur les rênes pour dire « baisse la tête ».

Une monture tolérante finit par ignorer les aides aux jambes, dit-elle ; un réactif peut exprimer sa frustration de manière plus athlétique.

Ensuite, il y a le cheval qui fonce vers l’avant au moindre contact avec la jambe du cavalier. Ce type n’a pas appris à accepter la jambe drapée passivement autour de ses côtés, et ses réactions excessives entraînent efficacement le cavalier à garder la jambe écartée.

« Le cheval doit avancer à partir d’une aide à la jambe légère et diminuer sa vitesse ou sa démarche à partir d’une aide à la conduite légère », explique Guess. « Le cheval qui avance mais ne peut être contrôlé n’est pas devant votre jambe ; il est juste en train de fuir.

Présenter la jambe

Commencez à enseigner la réponse souhaitée à votre aide pour les jambes en donnant une légère pression du mollet avec un signal vocal. Ne portez pas d’éperons à ce stade d’entraînement élémentaire. Par répétition, votre cheval associera la jambière à la commande vocale.

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« Finalement, vous pourrez soustraire votre voix et il répondra à l’aide pour les jambes », explique Guess.

Si votre cheval ne s’éloigne pas intelligemment d’une aide à la jambe légère, tenez compte de son tempérament avant de donner un coup de pied ou de taper avec le fouet, prévient Guess. Les types sensibles peuvent donner un coup de pied ou s’opposer s’ils se sentent surpris ou « critiqués » par des aides plus puissantes.

Un cheval paresseux ou terne, en revanche, peut nécessiter un peu de conviction. La règle ici est « aussi léger que possible, mais aussi fort que nécessaire » pour créer la réponse souhaitée.

N’omettez pas l’étape finale importante de ce processus d’entraînement pour obtenir une meilleure réponse à l’aide à la jambe : retester la réponse à l’aide légère. Si vous devez donner un coup de pied ou utiliser le fouet pour faire avancer votre cheval et que vous ne réessayez pas l’aide légère, vous lui avez appris qu’il est normal de vous ignorer jusqu’à ce que vous criiez.

Trouvez votre rythme

Laissés à eux-mêmes, de nombreux chevaux ralentiront progressivement, même s’ils étaient bien avancés au début. Certains cavaliers ne remarquent pas le changement de rythme jusqu’à ce qu’il soit considérablement plus lent ou que le cheval casse l’allure, dit Guess. Puis le cavalier surpris donne un coup de pied et le cheval s’élance en avant.

« Vous devez rester conscient du rythme que le cheval est capable de maintenir et vous assurer qu’il le fait », explique Guess.

Au début, contentez-vous d’un cercle ou deux à un rythme régulier. Construire progressivement. Besoin d’aide pour trouver ce rythme régulier ? Roulez sur une chanson avec les bons battements par minute.

Aides indépendantes

Guess souligne que certains coureurs donnent des coups de pied ou tirent sans le vouloir en raison d’un mauvais équilibre ou d’un mauvais contrôle du corps. Lorsque vous essayez de faire réagir un cheval à votre jambe, la dernière chose que vous voulez est de le punir par inadvertance pour avoir obéi.

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« Une fois qu’il avance, n’essayez pas immédiatement de contrôler sa tête », explique Guess.

Si vous lui demandez de trotter et qu’il galope à la place, laissez le galop faire quelques foulées et notez mentalement de réduire votre aide à la jambe la prochaine fois. Raccourcissez calmement vos rênes si nécessaire, calmez votre siège et donnez de petites pressions avec la rêne jusqu’à ce qu’il revienne à la démarche que vous souhaitez.

Le cheval trop rapide

« [A rushing horse] est soit en vol, soit déséquilibré », explique Guess. « Tirer ne fera que le faire tomber en avant avec plus de détermination.

Rouler en ligne droite a tendance à aggraver le problème. Les cercles, les virages et les changements de direction sont vos amis tout en essayant d’obtenir une meilleure réponse à l’aide pour les jambes.

Faites des cercles de plus en plus petits jusqu’à ce qu’il devienne difficile pour votre cheval de continuer son rythme accéléré, conseille Guess. Utilisez votre voix pour le féliciter lorsqu’il adopte la démarche et la vitesse que vous souhaitez. Ensuite, donnez-lui une pause de marche avant de répéter l’exercice.

« [You can also] laisser le cercle s’élargir tant qu’il garde le bon tempo », ajoute-t-elle. « Diminuez le cercle dès que vous le sentez perdre l’équilibre et recommencez à accélérer. »

Volontaire et réactif

Un dicton bien connu en dressage est le suivant : le cheval paresseux doit apprendre à marcher sans jambe ; le cheval chaud doit apprendre à marcher avec la jambe.

« Insistez pour obtenir une réponse appropriée ; puis louez », dit Guess.

Devant la jambe, il ne s’agit pas de mettre le cheval dans un cadre.

« Il s’agit d’avoir le cheval à votre disposition chaque fois que vous utilisez votre jambe. »

Exercice de nœud papillon

Bien que cet exercice puisse sembler simple, il présente de nombreux avantages pour le cheval et le cavalier. Commencez par marcher le long du rail (1). À la lettre du milieu du côté long de l’arène, marchez en légère diagonale hors du rail (2) de sorte que vous soyez à environ 6 pieds du rail à la lettre suivante. Faites un demi-cercle à gauche vers le rail (3 ) et retournez à E. C’est la première boucle du nœud papillon. Passez devant E (4) et faites la deuxième boucle du nœud papillon à la lettre suivante, en sens inverse (5).

Parce qu’il est placé à côté du rail, le rail agit pour contrôler un cheval trop impatient sans que vous ayez à tirer sur les rênes pour ralentir. Avec les virages continus, un cheval qui est plus ennuyeux pour votre jambe apprend qu’il doit être plus réactif afin de maintenir son équilibre.

Ce modèle de gymnastique aide également à développer les muscles centraux du cheval, lui apprenant qu’il sera plus à l’aise s’il reste rond et doux sur sa ligne du dessus. Cela lui apprend également à étirer et à détendre ses hanches lorsque ses pattes arrière se croisent.

Pour le cavalier, l’exercice du nœud papillon vous aidera à coordonner les aides à la conduite et à la retenue, ainsi que les demi-arrêts.

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Enseigner les commandes vocales sur la Longe

« Être devant la jambe commence dès que le cheval est à l’aise d’être sous la selle », explique Guess, qui aime commencer le processus d’entraînement (ou de recyclage) en utilisant des commandes vocales sur la longe.

Demandez à un entraîneur compétent de vous apprendre à allonger votre cheval correctement et en toute sécurité si vous débutez dans cette compétence.

« Enseignez au cheval que ‘marcher’ et qu’un coup de long fouet signifie ‘avancer' », explique Guess. « Donnez-lui le temps de s’habituer aux signaux verbaux et de comprendre ce qu’ils signifient en termes de démarche souhaitée. Faites en sorte que chaque commande (‘Marche’ ; ‘Ter-OT ; ‘CAN-ter’) soit distincte et avec la même quantité d’énergie que vous voulez qu’il ait.

« Lorsque vous souhaitez une transition vers le bas, indiquez-le avec votre voix et une réduction d’énergie. Réduisez le cercle jusqu’à ce qu’il entre dans la démarche que vous avez demandée, mais ne tirez pas sur la ligne de fente ou vous pourriez l’effrayer.

Cet article sur la façon de former une meilleure réponse à l’aide pour les jambes a été initialement publié dans le numéro de décembre 2019 du magazine Pet Yolo.

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  • Pet Yolo

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