Du camp d’été aux championnats nationaux – Pet Yolo

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Deux campeurs heureux, Kristin et Bellinger à l’été 2014 après leur première épreuve du Prix St. Georges au Virginia Horse Center. La paire a ensuite remporté le championnat USDF Region 1 Jr / YR Prix St. Georges cette année-là. Photo de Jeff Counterman

L’histoire à succès de la jeune cavalière de Kristin Counterman est remplie d’une variété de poneys, d’un maître d’école et de beaucoup de travail acharné. La pétillante native de Virginie, âgée de 14 ans, a commencé à monter dans un camp d’été à l’âge de cinq ans et à peine âgée de 13 ans, elle était dans les rubans lors de son premier championnat national de dressage de la United States Dressage Federation (USDF) en 2013.

Son parcours vers l’échelon supérieur du sport équestre junior est une source d’inspiration et un parcours que tout jeune cavalier voudrait imiter. En cours de route, elle a eu un flux constant de partenaires équins et, jusqu’à récemment, toutes ses montures étaient soit louées, soit empruntées. Kristin dit que chacun d’eux lui a appris quelque chose.

« J’ai monté beaucoup de poneys courageux et j’ai appris à être patiente », rit-elle.

Ses parents ont partagé comment et pourquoi Kristin a commencé à rouler à un âge si tendre. « Kristin a toujours aimé être entourée d’animaux, alors un été, elle a participé à un camp d’équitation. Elle l’a tellement aimé que nous avons trouvé un poney club local où elle pouvait se faire des amis, apprendre la gestion des chevaux et apprendre à monter.

Kristin Counterman présente sa jument poney Esperanza avec un sourire lors de la première inspection de chevaux au Festival des champions de dressage de l’USEF à Hamilton Farm à Gladstone, New Jersey, en juin 2014. Photo de Kim MacMillan/MacMillan Photography

À l’âge de sept ans, Kristin était membre du Misty Brae Pony Club Riding Center à Aldie, en Virginie, dans la région de Virginie du Pony Club des États-Unis. Pendant son passage au Poney Club, elle a participé à des rallyes de dressage, de concours complet et de saut d’obstacles ainsi qu’à des tétrathalons (une compétition qui consiste à monter, courir, tirer et nager). Elle a remporté le Virginia Region Tetrathalon pour son groupe d’âge en 2009 et 2010. Elle est toujours membre du Poney Club et a récemment obtenu sa certification C2 en dressage.

« En 2010, j’ai loué mon premier poney, Rambo, un hongre Connemara appartenant à la famille LaRocque », explique Kristin. « Rambo et moi avons assisté à plusieurs compétitions du Pony Club. Même s’il était dans la mi-vingtaine quand j’ai commencé à le louer, il pouvait encore tout faire ! Le bail m’a donné l’occasion de découvrir d’autres types d’équitation, y compris la chasse au renard et l’équitation de compétition. Il a également été le premier poney avec lequel j’ai commencé à me concentrer sur le dressage, notamment en participant à des concours de dressage en dehors du Poney Club. Il m’a beaucoup appris et m’a aidé à bâtir une excellente base pour ma future circonscription. Les LaRocques m’ont également prêté un magnifique Saddlebred et en 2010, nous avons remporté la division 50-Mile Novice de la Virginia Trail Rider’s Association.

En 2011, après la fin de son bail sur Rambo, Kristin a loué une jument Welsh Pony nommée Meg de la famille DeMichele. Meg a ouvert encore plus de portes à Kristin.

« Mon bail avec Meg m’a donné l’opportunité de monter d’un cran en dressage. Nous nous sommes aventurés lors de notre tout premier long voyage au Lendon Grey Youth Dressage Festival à Saugerties New York. Meg et moi avons obtenu la note la plus élevée en équitation au concours et nous avons remporté une médaille d’argent dans notre division. J’étais officiellement accro….le dressage allait être mon avenir ! Je ne peux pas dire assez de choses merveilleuses sur Lendon Gray et le Youth Dressage Festival. Assister à ce spectacle m’a donné l’impression d’être chez moi. C’était tellement amusant d’être entouré d’autres enfants qui aiment le dressage autant que moi.

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Une rencontre fortuite lors d’une séance d’entraînement de quadrille de dressage du Poney Club l’a présentée à un autre de ses entraîneurs, la cavalière FEI Lauren Sprieser.

« Je roule avec Lauren depuis trois ans maintenant », dit Kristin. « J’ai commencé à monter mon poney Meg… jusqu’à ce qu’elle soit malheureusement devenue boiteuse. Puis j’ai commencé à monter ‘Billy’ [Sprieser’s semi-retired Grand Prix horse, a 22-year-old Trakehner gelding whose registered name is Bellinger]. Nous nous sommes adaptés tout de suite et j’ai adoré le monter! C’était une si belle opportunité pour moi. Je suis tellement content d’avoir eu la chance de le monter, sinon je ne serais pas là.

« Kristin est un tel délice », déclare Sprieser. « Elle est sage au-delà de ses années. Cette maturité lui permet de se concentrer et d’être diligente d’une manière avec laquelle même les adultes ont du mal. Mais elle est aussi une enfant amusante et garde le cœur léger à propos de tout. Ses merveilleux parents et mon équipe sont toujours conscients que nous gardons les choses amusantes et ne les prenons pas trop au sérieux. Mais honnêtement, ce n’est pas une lutte pour Kristin comme cela peut être le cas avec d’autres enfants vraiment concentrés et passionnés. Elle apporte son propre sens de l’équilibre à tout cela. Elle est incroyable. Je veux être comme elle quand je serai grande !

Sprieser, son ancien entraîneur adjoint Allison Spivey et Mary Flood sont actuellement les principaux entraîneurs de Kristin. Avec les conseils de Sprieser et Spivey, Kristin et Billy ont perfectionné leurs compétences et développé un véritable partenariat qui s’est étalé sur deux ans. Kristin est retournée au Lendon Grey Youth Dressage Festival à New York en juillet 2013, cette fois avec Billy. Ils ont obtenu le meilleur score global de l’émission, gagnant 75,9% au deuxième niveau. Ils ont également obtenu 77 % dans leur épreuve libre de deuxième niveau et Kristin, qui n’avait que 12 ans à l’époque, a obtenu 92 % dans son épreuve d’équitation assise de dressage. . Ils ont été le champion général du festival, ce qui a valu à Kristin une invitation à rejoindre le programme des athlètes émergents de dressage et l’opportunité d’assister à la clinique Courtney King Dye Horsemastership 2013, toutes deux parrainées par Dressage4Kids.

Plus tard au cours de l’été 2013, ils ont été champions de deuxième niveau juniors / jeunes cavaliers et ont obtenu de bons résultats lors du championnat ouvert de deuxième niveau de freestyle, lors de la finale de la région 1 de l’USDF. Cela les a qualifiés pour un voyage aux premiers championnats nationaux de l’USDF en novembre au Kentucky Horse Park. Ils ont fièrement remporté un ruban de sixième place dans l’Open Second Level Freestyle des Nationals.

« Participer aux championnats nationaux américains de dressage a été un honneur et une très belle expérience. C’est bien de savoir que nous étions assez bons pour être compétitifs avec les meilleurs du pays. Le Kentucky Horse Park était une si belle installation et j’ai adoré rouler dans la fabuleuse Alltech Arena. C’était une atmosphère tellement positive et encourageante. Tout le monde était si gentil », dit Kristin.

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Kristin et Esperanza en compétition au Festival des champions de dressage de l’USEF en juin 2014. Kristin a réentrainé l’ex-poney de course de barils en moins d’un an pour la classe FEI Pony, qui est un test de deuxième niveau renforcé. Des poneys de partout au pays ont participé à cet événement sur invitation seulement. Photo de Kim MacMillan/MacMillan Photography

Kristin et Billy ont terminé leur année en 2013 en remportant une médaille de bronze de l’USDF. Fin 2013, un nouveau cheval est entré dans la vie de Kristin. Sprieser avait trouvé une jument poney Quarter Horse de qualité à vendre et a suggéré que les Counterman envisagent de l’acheter, ce qu’ils ont fait. Enfin, après avoir loué tant de chevaux et de poneys talentueux, Kristin a eu son propre cheval ! Esperanza, alias « Whisper », avait été une coureuse de barils à succès, puis a commencé une nouvelle carrière en tant que poney de dressage très vert.

Kristin est fière de ses réalisations avec son poney. « Lauren nous a recommandé d’acheter Esperanza pour être mon poney de projet dans le but de transférer les compétences que j’avais apprises sur Billy », dit-elle. «Ce fut une transition assez importante pour elle. Nous avons travaillé lentement et régulièrement et j’ai réalisé qu’apprendre à entraîner Whisper faisait de moi un meilleur pilote sur Billy. Nous n’avions que quelques mois pour nous préparer pour la saison qualificative 2014. Whisper est un super poney et travaille très dur. L’amélioration que nous avons faite en tant qu’équipe en si peu de temps était incroyable ! »

Kristin pilote Esperanza au galop devant la cabine du juge au Festival des champions de dressage de l’USEF 2014. Photo de Kim MacMillan/MacMillan Photography

L’année suivante, 2014, a apporté plus d’opportunités à Kristin. Elle a été invitée à participer au Festival des champions de dressage de la Fédération équestre des États-Unis (USEF) à Hamilton Farm à Gladstone, New Jersey, à la mi-juin avec Billy et Esperanza. Kristin a gagné des rubans avec eux deux au Festival.

La ferme historique abrite l’équipe équestre des États-Unis et seuls les meilleurs du pays ont la chance d’y concourir. « Je n’ai jamais été là auparavant. J’étais tellement excité de rencontrer tant de nouvelles personnes qui roulent à un si haut niveau. C’était vraiment cool. L’installation était géniale aussi!” se souvient Kristin.

Après le Festival of Champions, Kristin et Billy sont passés au Fourth Level et au Prix St. Georges. « En juillet et août 2014, nous avons obtenu les scores requis pour ma médaille d’argent USDF et nous nous sommes qualifiés pour les championnats régionaux. Nous sommes devenus le champion de réserve junior / jeune cavalier de la région 1 de l’USDF au quatrième niveau et le champion junior / jeune cavalier au Prix St. Georges. J’ai été très honoré de remporter le championnat Prix St. Georges sur Bellinger. C’était sa dernière course officielle FEI et c’était très approprié qu’il en résulte un ruban bleu de plus », rayonne Kristin.

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Bellinger, alias « Billy », et Kristin ont parcouru la ligne médiane au Festival des champions de dressage de l’USEF 2014 à Hamilton Farm à Gladstone, New Jersey. Billy, qui avait 22 ans à l’époque, appartient à l’entraîneur de Kristin, Lauren Sprieser. Le duo a terminé neuvième de la division Junior Rider. Photo de Kim MacMillan/MacMillan Photography

Après avoir loué Billy, Kristin a participé à la finale nationale de la médaille de dressage de l’USDF 2014 dans l’Illinois sur un hongre hanovrien de 20 ans nommé Pip qui lui a été prêté par Amanda Johnson. Ils se sont classés sixièmes. Elle et Whisper ont également remporté la vice-championne lors des demi-finales de la médaille de dressage de la région 1 en 2014 en Virginie, ce qui les a qualifiés pour participer à la finale à nouveau cette année. Un autre fait saillant de 2014 pour Kristin a été sa participation au programme Courtney King Dye Horsemastership à Riversedge dans le Maryland avec Fiero, un hongre Oldenbourg de huit ans appartenant à Beverley Thomas.

Bien qu’elle ait toujours Esperanza qu’elle espère qualifier à nouveau pour le Festival des champions cette année, Kristin a également deux nouveaux chevaux dans sa vie. Son entraîneur Mary Flood l’a aidée à trouver son premier sponsor, le Dr March Enders, qui a acheté un hongre Oldenbourg de quatre ans nommé Louboutin HW (nom de grange « Louie ») de HW Farms en Allemagne pour qu’elle élève les niveaux. Malheureusement, le Dr Enders est décédé récemment, alors Kristin chevauche Louie en son honneur et elle espère le faire entrer dans le ring plus tard cette année.

Sprieser l’a également aidée à établir un bail avec la propriétaire Caroline Stephens sur Three Times, (surnommé « Dutchie ») un hongre Warmblood hollandais de 15 ans. Elle concourt trois fois dans la division FEI Junior Rider cette année et espère gagner un voyage avec lui à la compétition Adequan FEI North American Junior Young Rider au Kentucky en juillet. Jusqu’à présent cette année, elle et Dutchie ont déjà obtenu un score élevé pour les juniors/jeunes cavaliers lors de la première exposition printanière de la Virginia Dressage Association (VADA) à Morven Park.

Billy et Kristin célèbrent le ruban qu’ils ont remporté dans la classe Open Second Level Freestyle lors des premiers championnats nationaux de l’USDF qui se sont tenus au Kentucky Horse Park en novembre 2013. Photo de Jeff Counterman

L’emploi du temps de Kristin serait intimidant pour la plupart des gens. Lorsqu’on lui demande comment elle fait tout cela, elle répond : « Pour que mon emploi du temps fonctionne, je dois être très disciplinée. Je sais ce que j’aimerais réaliser. Je fais un plan approximatif pour y arriver et j’essaie de ne pas être distrait. Je passe du temps à faire les choses que j’aime, ce qui facilite la concentration. J’ai aussi un excellent réseau de soutien qui m’aide!

Peu importe ce qu’elle prévoit pour l’avenir, une chose est sûre, elle travaillera dur avec beaucoup d’enthousiasme et un grand sourire.

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  • Pet Yolo

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