Dois-je laisser mon chat dehors ? (Chats d’intérieur vs d’extérieur) – Pet Yolo

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De nombreux experts recommandent de garder les chats à l’intérieur pour les protéger des dangers de l’extérieur. Rester à l’intérieur peut aider à assurer la sécurité des chats, mais un mode de vie exclusivement à l’intérieur présente certains inconvénients. Examinons les avantages et les inconvénients de laisser votre chat dehors.

Intérieur Vs. En plein air

Le monde extérieur présente de nombreux dangers pour les chats, qu’ils soient liés à l’activité humaine, aux autres animaux ou à l’environnement. Les chats d’extérieur ont même une durée de vie plus courte que leurs homologues d’intérieur.

Certains dangers courants pour les chats d’extérieur comprennent:

  • Prédateurs/animaux sauvages (coyotes, loups, faucons, hiboux et autres animaux sauvages dangereux)
  • Intoxication (appâts à limaces et escargots, rodenticides, herbicides, engrais, antigel et autres poisons)
  • Pièges à animaux
  • Frappé en voiture
  • Vol par des humains
  • Être harcelé ou maltraité par des humains ou d’autres animaux
  • Combats de chats
  • Blessures (chutes, blessures aux yeux, ongles déchirés, etc.)
  • Errer ou se perdre
  • Parasites comme les puces, les tiques et les parasites intestinaux
  • Maladie infectieuse d’autres chats ou animaux sauvages, y compris le virus de la leucémie féline (FeLV), la péritonite infectieuse féline (PIF), la maladie de Carré féline, le virus de l’immunodéficience féline (FIV) et la rage
  • Exposition aux intempéries et aux températures extrêmes (coup de chaleur et hypothermie)

Inconvénients de garder les chats à l’intérieur

Après avoir lu cette longue liste de dangers extérieurs potentiels, il peut sembler évident de garder votre chat strictement à l’intérieur afin de le garder en sécurité.

Mais une vie entièrement à l’intérieur peut entraîner des difficultés pour les chats, notamment :

  • Ennui
  • Le manque d’exercice
  • Prise de poids ou obésité
  • Incapacité à exprimer des comportements naturels comme la chasse, l’escalade, le grattage
  • Manque de stimulation mentale
  • Miaulement / miaulement excessif
  • Stress, anxiété ou dépression
  • Problèmes de comportement (marquage urinaire, évitement des petites boîtes, grattage destructeur)
  • Combats entre chats domestiques
  • Agressivité envers les humains

Les plus gros problèmes pour les chats d’intérieur sont le manque de stimulation mentale, le manque d’exercice et l’incapacité d’exprimer les comportements naturels qui font d’un chat un chat. Cela peut amener les chats à s’ennuyer, à être stressés et déprimés.

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Les chats qui s’ennuient traînent souvent une grande partie de la journée, et la chose la plus excitante à faire est de visiter le bol de nourriture encore et encore pour une collation. L’inactivité et la suralimentation entraînent une prise de poids, ce qui peut contribuer à des problèmes de santé comme le diabète et l’arthrite.

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Les chats stressés et déprimés peuvent développer des problèmes de comportement tels que des problèmes de bac à litière, des grattages destructeurs, des combats avec d’autres animaux de compagnie ou même une agression envers les humains.

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Avantages de laisser les chats dehors

L’Association américaine des praticiens félins maintient un énoncé de position concernant le débat intérieur/extérieur, reconnaissant que bien que l’intérieur soit plus sûr, permettre à votre chat d’explorer l’extérieur peut apporter des avantages assez importants à sa santé physique et mentale.

Certains de ces avantages incluent :

  • Exercice : Les chats qui sortent courent, grimpent, grattent et jouent. Cela signifie qu’ils font plus d’exercice, ce qui leur procure une stimulation physique saine et évite également la prise de poids indésirable.
  • Exprimer des comportements naturels : bien que les chats de compagnie n’aient pas besoin de chasser pour leur nourriture, être dehors avec des feuilles soufflant dans le vent et des insectes ou d’autres petites créatures rampant déclenche l’instinct de votre chat à traquer, bondir et chasser. Les chats font aussi beaucoup plus d’escalade, de grattage et d’exploration.
  • Stimulation mentale : Être dehors est tout simplement intéressant ! Les chats trouvent tellement de choses à voir, à sentir, à entendre et à toucher, de l’herbe aux enfants qui jouent, en passant par les oiseaux qui volent au-dessus de leur tête et les écureuils qui courent dans la cour. Même simplement somnoler au soleil et sentir la brise ébouriffer sa fourrure est plus stimulant pour votre chat que de se reposer à l’intérieur.
  • Réduction globale du stress et des problèmes de comportement : lorsqu’un chat est actif, stimulé et autorisé à exprimer ses instincts naturels, il est plus heureux et plus satisfait, ce qui entraîne moins de problèmes de comportement liés au stress.

Le meilleur des deux mondes

Il existe des moyens de garder un chat d’intérieur à la fois heureux et en sécurité. L’enrichissement de l’environnement peut encourager votre chat à faire de l’exercice et à explorer l’intérieur de votre maison. Essayez les arbres à chat pour grimper et vous percher. Placez-les devant les fenêtres pour que votre chat puisse grimper et regarder ce qui se passe à l’extérieur.

Certains propriétaires de chats installent des rampes murales pour que les chats puissent traverser et grimper. Introduisez différents types de grattoirs pour que votre chat ait de nombreuses possibilités de se gratter « approuvé ». Pour varier, proposez des griffoirs horizontaux et verticaux de différents matériaux (tapis, sisal et carton).

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Engager votre chat d’intérieur dans la récréation est un excellent moyen de fournir une stimulation mentale et de l’exercice. Essayez de jouer avec des jouets pour Pet Yolome des baguettes en plumes, de lancer des boules de jingle bell ou des souris jouets remplies d’herbe à chat, ou d’avoir une séance de chasse et de bondissement avec un pointeur laser (assurez-vous simplement de ne pas viser le faisceau près des yeux de votre chat). Les jouets automatiques qui tournent ou roulent peuvent inciter presque tous les chats à jouer.

Les jouets de puzzle qui demandent à votre chat de travailler et d’utiliser son cerveau pour accéder aux friandises à l’intérieur sont très stimulants. Les jouets distributeurs de friandises qui doivent être battus pour libérer leurs friandises fournissent à la fois de l’exercice et une stimulation mentale.

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Nourrir votre chat avec des jouets de puzzle ou des jouets de distribution de friandises peut aider à imiter les comportements de chasse et de recherche de nourriture qu’il n’a pas l’habitude d’exprimer. Plantez de l’herbe à chat pour que votre chat puisse s’amuser à grignoter.

Vous pouvez également essayer certaines de ces façons plus sûres pour votre chat de passer du temps à l’extérieur :

  • Achetez ou construisez un « catio » : Un enclos sécurisé dans votre cour ou sur votre terrasse peut permettre aux chats de prendre l’air et de voir, sentir et entendre le grand air tout en les protégeant des dommages. Les catios peuvent être grands et élaborés, avec de nombreux perchoirs différents, ou aussi simples qu’une grande cage à chien en fil de fer. Assurez-vous que votre chat a toujours accès à l’ombre et à l’eau lorsqu’il traîne dans un catio.
  • Laissez votre chat explorer votre cour clôturée en toute sécurité : Une grande clôture peut garder votre chat dans votre cour et dissuader les prédateurs d’y accéder. Pour mieux le surveiller, restez dehors avec votre chat pendant qu’il est dehors.
  • Essayez les promenades en laisse ou les promenades en poussette : de nombreux chats peuvent apprendre à porter un harnais et à faire des promenades en laisse dans votre quartier. Assurez-vous que votre chat est à l’aise et satisfait de cet arrangement – les promenades ne doivent pas être stressantes. Assurez-vous que le harnais est bien ajusté pour que votre chat ne puisse pas glisser et gardez l’œil ouvert pour les chiens en liberté ou les chats errants qui pourraient s’approcher (prenez votre chat si vous voyez un danger). Certains chats détestent les harnais mais apprécient les promenades dans une poussette fermée. Ils peuvent admirer la vue tout en restant en sécurité et bien au chaud à l’intérieur.
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La sécurité d’abord

Si vous choisissez de laisser votre chat dehors, prenez quelques précautions pour vous assurer qu’il reste en sécurité.

  • Identification : Assurez-vous que votre chat a une puce électronique et porte toujours un collier et une étiquette d’identification avec des informations de contact à jour. Les colliers GPS sont un gadget technologique exceptionnel qui vous permet de garder un œil sur votre chat s’il erre.
  • Soins préventifs : Gardez votre chat sous traitement antiparasitaire à large spectre toute l’année qui traite et contrôle les puces, les tiques, les vers du cœur et les parasites intestinaux. Assurez-vous également qu’il est à jour de tous ses vaccins (faites savoir à votre vétérinaire que votre chat sort).
  • Abri : Si votre chat est seul à l’extérieur, assurez-vous qu’il a accès à l’ombre, à l’abri de la pluie et des autres intempéries, de la nourriture et de l’eau, ou assurez-vous qu’il peut entrer dans la maison par une porte pour animaux.

Questions fréquemment posées

Est-ce mal de laisser mon chat d’intérieur dehors ?

Bien que l’intérieur soit le plus sûr pour les chats, sortir peut avoir des effets bénéfiques sur la santé mentale et physique. Pour rendre le temps passé à l’extérieur plus sûr, faites micropucer votre chat et assurez-vous qu’il porte toujours un collier et une pièce d’identité. Une cour clôturée peut garder votre chat en toute sécurité sur votre propriété et dissuader les prédateurs d’entrer dans votre cour. Envisagez de rester à l’extérieur avec votre chat pour garder un œil sur lui, ou d’acheter ou de construire un « catio » extérieur pour que votre chat puisse profiter de l’extérieur en toute sécurité.

Est-il préférable de garder les chats à l’intérieur ou à l’extérieur ?

Garder les chats à l’intérieur est l’option la plus sûre, mais les chats d’intérieur peuvent s’ennuyer et être stressés s’ils ne sont pas suffisamment stimulés mentalement et physiquement. Assurez-vous que votre chat d’intérieur a beaucoup de jouets avec lesquels jouer et de choses sur lesquelles grimper et se percher. Il existe également de nombreuses façons de laisser votre chat explorer l’extérieur en toute sécurité pour changer de décor.

Est-il cruel de faire d’un chat d’extérieur un chat d’intérieur ?

Les chats qui ont l’habitude de passer une grande partie de leur journée à l’extérieur pourraient trouver difficile de vivre à l’intérieur. Cependant, il est possible de faire passer un chat d’extérieur à un mode de vie d’intérieur en offrant beaucoup d’enrichissement environnemental à l’intérieur et en laissant le chat profiter de l’extérieur via une cour clôturée ou une « catio » fermée.

Pourquoi mon chat veut-il sortir ?

Avant d’être domestiqués, les chats étaient habitués à passer une grande partie de leur journée à l’extérieur.

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