Demandez au vétérinaire : La santé du cheval pour le remorquage longue distance

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Dans notre rubrique Demandez au vétérinaire, le Dr Lydia Gray répond à vos questions sur la santé des chevaux sur HorseChannel.com/AskTheVet. Vous avez une question pour le Dr Gray? Envoyez-le à [email protected] et utilisez la ligne d’objet « Demandez au vétérinaire ».

Q : Mon père va probablement prendre sa retraite de l’armée en mars de l’année prochaine, et pour nous, cela signifie que nous devons transporter mon cheval de la Caroline du Nord au Texas, où nous prévoyons de le garder chez mes grands-parents. Y a-t-il des vaccins et des tests que je dois faire pour lui avant de partir, et à quoi dois-je faire attention sur le plan de la santé une fois sur place ? Nous avons toujours fait du cross avant mais jamais avec un cheval.

R : Félicitations et merci à ton papa, et comme c’est excitant pour tout le monde ! Bien que je vérifie régulièrement les dernières recherches et recommandations pour le transport des chevaux, ma ressource de référence reste les Directives pour le transport des chevaux par route et par air éditées par Catherine W. Kohn. Ci-dessous, j’ai rassemblé une version condensée des conseils des experts qu’elle a rassemblés pour des voyages à travers le pays comme le vôtre.

Avant le voyage

Votre meilleure chance d’avoir un cheval heureux et en bonne santé lorsque vous arrivez à destination est de commencer par un. Si vous savez que votre cheval est malade ou en mauvaise santé, il y a de fortes chances qu’il ne s’améliore pas avec un voyage dans un nouvel endroit, avec un nouvel horaire, autour de nouveaux chevaux. Restez à la maison jusqu’à ce qu’il redevienne lui-même.

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Les chevaux sains et robustes peuvent encore avoir besoin d’un examen vétérinaire avant de voyager. Parlez à votre vétérinaire et découvrez exactement quels vaccins, tests sanguins et documents (comme un test Coggins, des papiers de santé et un permis d’entrée) dont vous aurez besoin pour votre voyage – différents États ont des règles différentes. Assurez-vous ensuite que le carnet de santé du cheval l’accompagne, que vous conduisiez ou que vous ayez embauché un chauffeur. Apportez également une trousse de premiers soins ainsi que les numéros de téléphone des vétérinaires en cours de route. Bien sûr, si votre cheval prend des médicaments ou des suppléments, apportez-les également, avec tout le foin et les céréales nécessaires pour tout le voyage.

Ensuite, habituez votre cheval à charger, à monter dans une remorque et à porter un équipement de protection bien avant le voyage proprement dit. Si votre cheval n’a pas l’habitude d’être en box et que l’endroit où vous allez nécessite qu’il soit à l’écurie, vous voudrez peut-être aussi l’habituer au confinement. Bien que les laxatifs tels que l’huile minérale ou les purées de son ne soient probablement pas nécessaires, les électrolytes, les antioxydants et certaines vitamines peuvent aider les chevaux à récupérer plus rapidement après un transport sur de longues distances. Commencez également à réduire la quantité de céréales que votre cheval reçoit lors de ses derniers repas avant le voyage.

Pendant le voyage

De manière générale, si les trajets de plus de trois heures sont considérés comme « longue distance » et nécessitent plus de planification, les trajets « courte distance » de moins de trois heures doivent tout de même être bien pensés pour minimiser le stress de votre cheval. Le stress pendant le transport peut entraîner des problèmes tels que les coliques, la diarrhée, la déshydratation et la « fièvre des transports » ou des maladies respiratoires.

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Lors d’un voyage longue distance, vérifiez votre cheval et offrez-lui de l’eau toutes les quatre heures. Mais essayez de ne pas passer plus de 15 à 30 minutes à le faire, car les chevaux ne se « reposent » vraiment que lorsqu’ils sont déchargés et pour certains, le stress de l’arrêt – sans parler du chargement et du déchargement – est plus que le stress du trajet en remorque. . Les experts recommandent de ne pas remorquer les chevaux plus de 12 heures par jour. Si le voyage entier est plus long que cela, les chevaux doivent être déchargés et autorisés 8 heures de repos et de récupération avant de continuer. La recherche a montré que monter dans une remorque est un véritable travail pour un cheval, utilisant autant de calories que la marche et deux fois plus que le repos.

Il semble que les propriétaires de chevaux débattent toujours de l’opportunité d’attacher ou non des chevaux dans des remorques ! La conception de certaines remorques vous oblige à attacher votre cheval pour des raisons de sécurité, mais si possible, transportez les chevaux dans des box qui leur permettent de faire face à la direction qu’ils préfèrent et, surtout, de baisser la tête. Non seulement cela les aide à s’équilibrer, mais cela les aide également à nettoyer leurs voies respiratoires des débris, des bactéries et des virus, ainsi que des écoulements qui pourraient entraîner des maladies respiratoires. Vous pouvez aider à réduire la quantité de poussière, de moisissures et d’autres allergènes flottant dans l’air en mouillant le foin qu’il mangera pendant le transport et en utilisant la litière la moins poussiéreuse possible.

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Après le voyage

À votre arrivée, vérifiez d’abord votre cheval de la tête aux sabots pour vous assurer qu’il est en bonne santé et en bonne santé. Recherchez toute blessure qui aurait pu survenir pendant le chargement, le voyage ou le déchargement et assurez-vous qu’il est vif, alerte et réactif. Ensuite, aidez-le à se détendre avec 30 minutes de marche manuelle ou de participation dans un enclos si disponible, ainsi que la possibilité de prendre un verre et du foin ou de l’herbe. Si votre voyage a duré moins de six heures, c’est peut-être la seule récupération dont votre cheval a besoin !

Cependant, pour les trajets de plus de six heures, votre cheval peut avoir besoin d’une journée entière avant d’être prêt à aller travailler. Et les chevaux qui ont voyagé plus de 12 heures peuvent avoir besoin de deux ou trois jours avant de pouvoir être performants. Pendant ce temps, continuez à l’observer pour des signes de maladie ou de maladie tout en augmentant progressivement sa ration de céréales jusqu’à la quantité habituelle.

Je vous souhaite, à vous, à votre famille et à votre cheval, beaucoup de succès dans vos nouvelles aventures !

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  • Pet Yolo

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