De propriétaire terrien à pensionnaire : faire la transition – Pet Yolo

eddie first day

Eddie l’Arabe lors de son premier jour dans sa nouvelle pension.

Bien que j’aie été propriétaire de chevaux presque toute ma vie, jusqu’à il y a à peine six mois, je n’avais jamais été pensionnaire. Bien sûr, il y a eu des périodes où j’avais un cheval à l’entraînement pendant quelques mois, mais après, mes chevaux revenaient toujours à la maison.

Quand j’ai su que je déménageais du Colorado en Californie, je savais aussi qu’Eddie, mon cher hongre arabe de 26 ans à la retraite, déménagerait aussi quelque part. Heureusement, il s’est avéré que j’ai pu emmener Eddie sur la côte ouest avec moi, après avoir trouvé un ranch privé qui pouvait répondre à ses besoins en nourriture trempée et un peu de TLC senior.

Cela a été un grand changement, cependant, de garder Eddie sur ma propre propriété et de prendre soin de son bien-être, de le mettre en pension et de laisser ses soins quotidiens entre les mains de quelqu’un d’autre. Pour être honnête? Cela a été difficile, et il y a eu des réveils à 2 heures du matin avec des « et si » et « à quoi je pensais ? »

Si vous envisagez de passer de garder des chevaux à la maison à devenir pensionnaire, voici certaines choses que j’ai apprises qui peuvent vous être utiles lorsque vous envisagez des options.

Trouver une installation appropriée

Avant de commencer à chercher un internat, passez un moment tranquille à dresser une liste de ce qui est négociable et de ce qui ne l’est pas. Incluez à la fois les aspects physiques (aréna intérieur, support de lavage, grange chauffée, etc.) et la philosophie de l’entraînement. Si vous êtes un cycliste de plaisir, vous ne vous sentirez peut-être pas à l’aise dans une grange qui vise le succès lors de compétitions de niveau national, peu importe la discipline. À un niveau plus subtil, la marque « d’équitation naturelle » d’une écurie peut sembler être un abus pour quelqu’un qui travaille avec ses chevaux d’une manière différente.

La bonne installation pour votre cheval dépend de ce dont vous avez besoin. Pour Eddie, c’était assez simple (mais étonnamment pas facile à trouver). Mes exigences non négociables étaient de nourrir des rations trempées, un endroit où il pouvait manger en paix, un terrain pour se promener (pas de petits paddocks) et des amis équins tranquilles.

Armé de votre liste, recherchez les endroits habituels (Craigslist, annonces de magasins d’alimentation, sites Web et clubs équins locaux) et dressez une liste des granges potentielles qui répondent aux besoins. Visitez, demandez et vérifiez les références, et demandez également aux autres cavaliers les endroits qu’ils éviteraient, puis évitez-les !

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Aussi, soyez conscient de l’énergie et de l’ambiance de l’endroit. Les chevaux sont-ils contents ? Y a-t-il un sentiment général de tension ou de sérénité ? Est-ce respectueux, même si c’est animé et occupé ? Les gens sont-ils gentils les uns avec les autres ? Plus important encore, sont-ils gentils avec les chevaux ?

Emplacement

C’est évident, mais plus vous pouvez mettre votre cheval en pension près de chez vous, mieux c’est. Être proche signifie que vous pouvez monter plus souvent, surveiller plus fréquemment le bien-être de votre cheval, être disponible pour tout besoin de soins ou de traitement et simplement passer plus de temps ensemble.

En raison des arrangements spéciaux d’alimentation d’Eddie, c’était un peu difficile de lui trouver une place. L’endroit que j’ai trouvé est à 40 miles de chez moi, ce qui signifie que je ne peux m’y rendre qu’une ou deux fois par semaine. C’est triste pour deux âmes qui vivent dans la vie quotidienne l’une de l’autre depuis 18 ans, mais pour le moment, je sais qu’il est en sécurité et que ses besoins sont satisfaits.

Perte de contrôle quotidien

Même si vous trouvez une pension pour votre cheval à seulement cinq minutes de chez vous, à moins qu’il ne s’agisse d’un centre de soins personnels, les soins quotidiens de votre cheval bien-aimé seront entre les mains de quelqu’un d’autre. Et même un endroit qui offre les meilleurs soins le fera un peu différemment de la façon dont vous le feriez vous-même.

Acceptez que certaines choses que vous avez faites à la maison ne puissent pas être reproduites dans un environnement d’embarquement. Par exemple, même si Eddie ne pouvait pas compter sur le foin pour l’essentiel de ses calories (de mauvaises dents signifiaient qu’il chiquerait et recracherait plus de foin qu’il n’en avalait), il était important pour moi de soutenir le bien-être émotionnel et digestif d’Eddie en lui fournissant foin à volonté en slow feeder 24h/24 et 7j/7. L’âne et la jument de son petit troupeau mangeaient principalement du foin, et Eddie aimait grignoter fréquemment pendant la journée.

Le déplacer dans un internat n’importe où signifiait probablement que le foin à volonté ne serait pas une option, et surtout pas en Californie avec ses coûts de foin exorbitants.

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Les sources de flux vont changer

Si votre cheval ne mange que du foin, il est un peu plus facile de passer des soins à domicile à la pension tant que votre cheval reçoit une quantité suffisante pour le maintenir en bon poids. Cependant, les sources d’alimentation changeront et votre cheval pourrait commencer à manger des aliments radicalement différents, surtout si vous changez d’état.

Les foins verts de fléole des prés et de prairie trouvés dans les régions du Midwest et des montagnes rocheuses sont remplacés par les Bermudes ou le foin d’herbe côtière dans de nombreux États de l’Ouest. Si possible, emballez du foin de votre ancienne maison et changez progressivement d’une source de fourrage à une autre.

Demandez et regardez ce qui est alimenté

Pour être sûr que les attentes correspondent des deux côtés de la cuve d’alimentation, organisez une réunion de salle d’alimentation avec le propriétaire de la grange et regardez ce qui est nourri plutôt que de supposer que « une cuillère de granulés et un quart de cuillère d’avoine » signifie la même chose. chose à vous deux.

Au Colorado, le régime alimentaire principal d’Eddie consistait en des granulés de pulpe de betterave trempés sans mélasse, des granulés de luzerne et des granulés de fléole des prés ou de verger. En Californie, sa ration comprend des lambeaux de pulpe de betterave sans mélasse, des granulés de luzerne et des granulés d’herbe des Bermudes. Cela semble presque identique, mais il y a une énorme différence dans la quantité de nourriture. Par exemple, une boule de granulés de pulpe de betterave pèse plusieurs fois ce que pèse la même boule de copeaux et fournit un plus grand nombre de calories. Eddie perdait du poids avant que je réalise qu’il recevait des lambeaux de pulpe de betterave au lieu de granulés, et donc beaucoup moins de calories qu’il n’en avait besoin.

Le bien-être de votre cheval dépend de vous

La pension de votre cheval signifie marcher sur la ligne fine d’être l’avocat de votre cheval sans être le propriétaire cauchemardesque que chaque propriétaire de grange redoute.

Soyez raisonnable, compréhensif et accommodant jusqu’à un certain point sans compromettre la qualité de vie de votre cheval. Alors que vous devez absolument vous attendre à ce que votre cheval reçoive des aliments de qualité au moins deux fois par jour, vous ne pourrez peut-être pas exiger des tétées à 7h00 et 15h30.

Vous devez vous attendre à des clôtures sûres, de l’eau propre, un abri suffisant, des applications adéquates de spray anti-mouches, des masques anti-mouches, des couvertures dans les régions froides et d’autres soins quotidiens, mais probablement pas que chaque boule de fumier soit immédiatement emportée.

Gardez les lignes de communication ouvertes. Si vous vous inquiétez pour votre cheval – il perd du poids, il semble stressé, il subit trop de marques de dents de la part d’un compagnon de troupeau dominant – parlez-en. Ne présumez pas que le propriétaire de la grange voit les mêmes choses, et ne présumez pas non plus qu’il les voit, mais qu’il s’en moque.

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Partagez respectueusement vos préoccupations pour votre cheval et parlez de solutions, sans blâmer. Si le propriétaire de l’écurie est un bon cavalier, il est probable qu’il voudra que votre cheval soit aussi heureux que vous.

C’est OK pour passer à autre chose

Si les choses ne se passent pas comme vous l’aviez espéré ou prévu, ou si vos besoins changent, trouvez simplement un autre endroit. Cela peut être fait cordialement et sans offenser le propriétaire de la grange. Cela dit, si l’écurie finit par être un endroit malsain ou dangereux pour vous ou votre cheval, ne vous inquiétez pas de blesser les sentiments de qui que ce soit en passant à autre chose. Après tout, le confort et le bien-être de votre cheval valent plus que tout.

L’essentiel

La partie la plus difficile de devenir pensionnaire est que personne ne se soucie de votre cheval comme vous le faites. Vous pouvez avoir l’impression de renoncer au bien-être de votre cheval parce que, pour une raison quelconque, vous ne vous occupez plus de votre cheval à la maison.

Votre cheval n’a pas le choix de l’endroit où il vit, alors réfléchissez bien à vos options. Faites de votre mieux pour trouver un endroit et des personnes en qui vous pouvez avoir confiance pour agir en tant que gardiens de substitution pour votre ami équin… puis visitez-le aussi souvent que vous le pouvez.

Kara L. Stewart est une collaboratrice fréquente de Pet Yolo et réside maintenant en Californie avec Eddie the Arab. www.kstewart.com Son livre, « Advanced Western Riding », deuxième édition avril 2014, publié par I-5 Publishing, est disponible sur HorseChannel.com et amazon.com.

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