Comprendre le deuil chez les chiens

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Deuil canin : comprendre comment les chiens gèrent la perte

Parce que nos chiens ne peuvent pas parler, nous ne savons pas vraiment ce qu’ils pensent. Nous devons baser nos interprétations de leur état émotionnel sur leur comportement – ce qu’ils font dans certaines situations et dans des circonstances spécifiques.

Lorsqu’une personne vit la mort d’un être cher humain, nous pouvons savoir qu’elle ressent du chagrin en fonction de ce qu’elle dit. Mais très souvent, c’est la façon dont ils réagissent, ce qu’ils font qui nous dit qu’ils souffrent. Ils perdent leur concentration, deviennent apathiques et désorientés, ne mangent pas et se désintéressent de ce qui se passe autour d’eux. Ils peuvent pleurer ou ne pas dormir ou ils peuvent dormir davantage.

Un animal qui subit la perte d’un autre compagnon animal peut réagir de la même manière. « Certains animaux peuvent en fait devenir déprimés lorsqu’ils perdent un être cher », explique Monique D. Chrétien, MSc, AHT, consultante en comportement animal. « Ils présentent des symptômes similaires à ceux des humains, tels qu’une perte d’intérêt pour leurs activités préférées et un sommeil plus que d’habitude. Cependant, parfois les chiens se cachent et dorment plus que d’habitude lorsqu’ils sont malades, vous devriez donc consulter votre vétérinaire avant de voir un comportementaliste si votre chien présente de tels symptômes.

Votre chien peut perdre l’appétit, devenir désorienté ou devenir plus collant. Si l’animal décédé a été emmené chez un vétérinaire pour être euthanasié, le chien en deuil peut rester assis à la fenêtre pendant des jours à attendre son retour. Les comportementalistes animaliers appellent communément cet état émotionnel, l’anxiété de séparation. À première vue, le comportement de l’animal ressemble à celui d’une personne en deuil suite à la perte d’un être cher.

La Société américaine pour la prévention de la cruauté envers les animaux a mené un projet de deuil des animaux de compagnie en 1996. L’étude a révélé que 46 % des chats mangeaient moins que d’habitude après la mort d’un autre compagnon chat. Dans certains cas extrêmes, le chat est mort de faim. Environ 70 % des chats miaulaient plus que la normale ou miaulaient moins. Les répondants à l’étude ont indiqué que les chats survivants modifiaient la quantité et l’emplacement du sommeil. Plus de la moitié des animaux survivants sont devenus plus affectueux et collants avec leurs soignants. Dans l’ensemble, l’étude a révélé que 65 % des chats présentaient au moins quatre changements de comportement après avoir perdu un animal de compagnie.

Si votre chien montre des signes qu’il pleure la perte d’un animal ou d’un membre de la famille humaine, accordez-lui plus d’attention et d’affection. « Essayez de lui faire changer d’avis en l’engageant dans une de ses activités favorites », dit Chrétien. Si elle aime la compagnie humaine, invitez des amis qu’elle aime visiter et passer du temps avec elle. Utilisez des techniques d’enrichissement de l’environnement telles que des balles remplies de friandises pour l’occuper. Cachez des jouets à ses endroits préférés pour qu’elle les trouve pendant la journée.

Si votre chien est trop déprimé par la perte, il se peut qu’il ne réponde pas immédiatement à une activité supplémentaire. Le vieil adage « Le temps guérit toutes les blessures » a également un sens pour votre chien. « Le temps est une chose qui peut aider », dit Chrétien.

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Si votre chien aboie plus ou gémit, distrayez-le. Ne lui donnez pas de friandises pour la distraire ou vous pourriez involontairement renforcer les aboiements. « Accorder de l’attention à tout comportement aidera à le renforcer, alors assurez-vous de ne pas renforcer un comportement que vous n’aimez pas », dit Chrétien. « Faites attention à un moment où votre chien adopte des comportements que vous aimez, comme lorsqu’il se repose tranquillement ou qu’il regarde les oiseaux. Au fur et à mesure que la douleur de la perte commence à s’atténuer, il en va de même pour la vocalisation tant qu’elle est liée au processus de deuil.

Vous pouvez également consulter votre vétérinaire au sujet de la pharmacothérapie pour aider à réduire l’anxiété de votre chien, conseille Chrétien.

Si vous envisagez d’ajouter un autre chien, attendez que vous et votre chien survivant vous soyez adaptés à la perte. Forcer votre chien à apprendre à connaître un nouveau venu ne fera qu’ajouter du stress à son état émotionnel déjà anxieux. Et soyez patient. Votre chien peut manquer son compagnon autant que vous.

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  • Pet Yolo

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