Comportement de Recherche d’Attention des Chiens

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Faire face au comportement canin de recherche d’attention

Nous et nos chiens adoptons de temps en temps un petit comportement pour attirer l’attention, et il n’y a rien de particulièrement mal à cela – tant que le comportement reste dans des limites raisonnables. Si un chien aboie sur son propriétaire comme pour dire : « Hé toi ! Par ici », c’est une communication parfaitement acceptable si votre chien a quelque chose à transmettre et est autrement ignoré. De même, si vous êtes absorbé par la conversation et que vos pattes de chien sur votre jambe sollicitent votre attention ou se font caresser, ce n’est pas grave de répondre si vous êtes prêt à le faire.

Mais ce que vous devez retenir, c’est que votre chien apprendra rapidement ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas en fonction de votre réaction. Si vous cédez toujours (ou même pire, parfois) à des demandes déraisonnables, vous obtiendrez encore plus de comportement odieux à l’avenir. Le principe en cause est le «renforcement positif», qui garantit efficacement que vous récoltez ce que vous semez. Même dire à votre chien d’arrêter ou le réprimander peut être gratifiant pour certains chiens. Le principe ici est qu’une certaine attention, même négative, vaut mieux que pas d’attention du tout.

Quand le comportement de recherche d’attention d’un chien doit cesser

Le comportement de recherche d’attention peut atteindre des proportions sérieuses. Prenez, par exemple, un chien qui aboie toujours au visage pour maintenir toute votre attention, ou un chien qui saute constamment sur vous ou vous donne des coups de patte chaque fois que vous parlez avec un ami. Certains chiens essaient d’attirer l’attention en volant des objets et en les mâchant ou même en les avalant. Votre réaction hystérique, crier et poursuivre le chien pour récupérer l’objet, peut être exactement ce que veut le chien qui a besoin d’attention. Le jeu « éloignez-vous » qui en résulte est apparemment très amusant pour le chien, surtout si vous agitez les bras et que vous criez beaucoup.

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D’autres comportements de recherche d’attention peuvent être vraiment étranges. Certains chiens développent des comportements pseudo-médicaux de recherche d’attention, comme faire semblant de boiter, suite à une visite dans une clinique vétérinaire où ils ont reçu beaucoup d’attention pour leur maladie. Un de mes patients, un caniche toy, s’est violemment gratté le visage pendant des années malgré des examens diagnostiques intenses et diverses interventions médicales de la part de son propriétaire vétérinaire. Le problème s’est résolu lorsque l’autre chien de la maison est mort et a repris lorsque le propriétaire a acquis un autre chien. Rétrospectivement, le chien se grattait le visage parce qu’elle voulait de l’attention, n’importe quelle attention, y compris des soins médicaux, de son propriétaire vétérinaire lorsqu’elle s’est livrée à ce comportement.

Types de comportements de recherche d’attention

  • Aboiement
  • Gémissements
  • Vomissement
  • Faire semblant de boiter
  • Chasser les lumières ou les ombres
  • Casser des mouches « imaginaires »
  • Contorsions et postures corporelles étranges

    Que faire à ce sujet

    Le principe fondamental derrière le traitement des comportements de recherche d’attention est d’ignorer le comportement. Mais ça ne marche pas tout de suite. En fait, le comportement peut s’aggraver, voire s’intensifier ou devenir plus exigeant, avant de finir par s’estomper. C’est comme si le chien pensait : « C’est bizarre – ça marchait avant. Je ferais mieux d’essayer encore plus fort de le faire fonctionner à nouveau.

Étapes du traitement pour les chiens ayant des comportements de recherche d’attention

Les étapes de traitement sont les suivantes :

  • Le propriétaire ignore les comportements indésirables, par exemple le vol d’objets.
  • Les chiens volent plus d’objets, plus souvent et dansent devant le propriétaire pour essayer de le faire intervenir ou le chasser.
  • Le propriétaire continue d’ignorer le comportement.
  • Le chien commence à perdre confiance dans cette technique qui attire l’attention et l’exécute moins fréquemment.
  • Le propriétaire continue d’ignorer les charades du chien.
  • Le comportement de recherche d’attention des chiens finit par s’essouffler.

Avertissement

Si vous cédez par intermittence ou si vous succombez aux charades de votre chien après une longue période d’efforts pour « endurer », vous renforcerez en fait le comportement encore plus fermement. Le chien apprend que s’il continue, l’attention finira par venir vers lui. C’est le même principe qui maintient les joueurs rivés aux machines à sous « one arm bandit ».

Traitement du comportement de recherche d’attention chez les chiens

L’utilisation d’un « stimulus relais » peut aider à accélérer le succès du traitement. Un stimulus de transition est un signal ou un signal neutre qui annonce une conséquence particulière. Le stimulus réel pourrait être le son d’un appel de canard ou d’un diapason ou le son produit par la frappe d’une touche sur un piano. Le bruiteur retentit au moment où le chien adopte le comportement indésirable pour signaler que le propriétaire est sur le point de retirer son attention, peut-être même de quitter la pièce. Vous devez poursuivre après avoir émis le signal. Il doit toujours signaler le retrait immédiat de votre attention ou le chien ne parviendra pas à faire une association entre son comportement indésirable et la conséquence inévitable.

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Ce que fait le stimulus de transition, c’est concentrer l’attention du chien sur le moment où le retrait de l’attention est imminent. Il n’est pas destiné à être aversif mais plutôt à être un héraut cohérent de ce qui va suivre. Le comportement d’attention disparaîtra de manière plus cohérente et plus rapide si un stimulus de transition est utilisé que si le retrait de l’attention est utilisé seul sans un tel signal.

Considérations philosophiques sur les chiens en quête d’attention

Si un chien demande toujours de l’attention, il doit y avoir une raison. Il se peut que le chien soit ignoré à la maison ou qu’il passe trop de temps seul ou dans une cage. Il se peut que le chien ne fasse pas suffisamment d’exercice ou de stimulation mentale et qu’il ait l’excès de vapeur à évacuer ou qu’il n’ait rien de mieux à faire. Il est également important de régler ces problèmes plutôt que d’essayer simplement d’empêcher le chien de faire quelque chose qui vous ennuie. Le comportement de recherche d’attention peut n’être que la pointe d’un iceberg de mécontentement.

Ainsi, en plus de prévenir les comportements indésirables, il est important de s’assurer que le mode de vie de votre chien est tout ce qu’il devrait être. Les questions à poser et à traiter sont :

  • Votre chien fait-il suffisamment d’exercice ? Le minimum est de 20 à 30 minutes d’exercice aérobique par jour (à moins qu’un problème médical n’empêche cette quantité).
  • Votre chien a-t-il une alimentation raisonnable ? Ne donnez pas à votre chien du « carburant de fusée » (rations de performance) s’il ne fait pas beaucoup d’exercice et passe une grande partie de la journée enfermé à la maison.
  • Votre niveau de communication avec votre chien est-il adéquat ? Vous devriez vous efforcer d’atteindre une réactivité supérieure à 85 % à un seul mot « commandes » (indices verbaux) tels que SIT, DOWN, COME et QUIET.
  • Votre chien est-il récompensé par votre attention, vos caresses, vos éloges, peu importe, en faisant quelque chose que vous aimez ? Si ce n’est pas le cas, commencez à indiquer votre approbation des comportements souhaités en utilisant ces récompenses.
  • Votre chien a-t-il un emploi rémunéré (« un emploi ») ? Si ce n’est pas le cas, essayez de l’engager dans une activité spécifique à la race afin qu’il puisse remplir la fonction pour laquelle il a été élevé, par exemple des exercices de récupération/chasse pour les races sportives, courir à la recherche de races d’élevage ou flairer des choses pour les chiens.
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Conclusion sur le comportement canin de recherche d’attention

Les chiens qui affichent des comportements de recherche d’attention sont des individus nécessiteux qui sont probablement sous la contrainte ou qui sont dans un conflit émotionnel. À peu près, n’importe quel comportement peut être renforcé en tant que comportement de recherche d’attention : les composants de recherche d’attention peuvent également être impliqués dans divers autres problèmes de comportement. Le chien avide d’attention fera tout ce qui fonctionne le mieux pour que vous lui accordiez plus d’attention.

Author

  • Pet Yolo

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