Comment prendre soin des cichlidés africains ?

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Les cichlidés africains sont classés dans la famille des Cichlidae et comprennent des milliers d’espèces. La plupart d’entre eux ont été trouvés dans diverses régions d’Afrique, d’où leur nom.

Ces espèces habitent principalement les lacs Tanganyika, Malawi et Victoria, qui sont tous des lacs d’eau douce d’Afrique de l’Est. Les cichlidés du lac Malawi sont les plus appréciés des aquariophiles.

Leur popularité est attribuée à leurs motifs et couleurs vives, ce qui les rend plus chers que les autres poissons tropicaux. Les cichlidés africains sont également très actifs et égayeront n’importe quel aquarium.

Exigences de l’aquarium de cichlidés africains

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Avant d’élever des cichlidés africains, vous devez connaître le type d’environnement auquel ils sont habitués dans la nature. Les cichlidés sauvages d’Afrique créent des cachettes entre les rochers et vous devrez recréer cet habitat.

Les exigences de l’aquarium pour les cichlidés comprennent :

Taille du réservoir

Plus grand est toujours mieux avec la taille du réservoir pour les cichlidés africains. Les cichlidés sont de différentes tailles. Les espèces de moins de six pouces apprécieront un réservoir de 30 gallons. Incluez trois gallons supplémentaires pour chaque autre cichlidé que vous ajoutez.

Les petits cichlidés africains comprennent le Julidochromis nain et le Neolamprologus.

Si vous avez l’intention de garder plusieurs cichlidés de taille moyenne, investissez dans un réservoir de 75 gallons. Les grandes installations conviendront aux espèces plus grandes, notamment C. moori et C. frontosa.

Assurez-vous que le réservoir a une grande surface inférieure par rapport à son volume. Recherchez les cichlidés africains que vous souhaitez acheter, car certains peuvent devenir très gros tandis que d’autres sont territoriaux.

Aquascaping

aquarium de cichlidés africains

Aquarium de cichlidés africains

Les cichlidés africains apprécieront les plantes et le décor appropriés.

Choisir les meilleures plantes pour les cichlidés peut être difficile car ils ont tendance à grignoter les plantes. On peut les voir en train de déraciner les plantes, et seules les plantes dotées d’un système racinaire particulièrement stable résisteront à l’agression. Évitez les plantes dont le système racinaire est faible. Les cichlidés africains préfèrent également l’eau alcaline, ce qui exclut la présence de nombreuses plantes d’aquarium.

Il existe plusieurs plantes que vous pouvez néanmoins envisager de planter dans votre bac. Ils comprennent des plantes dotées d’un système racinaire robuste, notamment la fougère de Java, la mousse de Java, la fougère de Java et l’Anubias. Le Hornwort est également idéal, principalement parce qu’il s’agit d’une plante flottante, et qu’elle divise l’aquarium en territoires pour minimiser l’agression du cichlidé.

Le val de jungle est également une bonne plante aquatique à entretenir car il prospérera dans toutes les conditions. Il a également des racines solides, même s’il pousse mieux dans le sable que dans le gravier.

Les cichlidés africains peuvent être assez territoriaux, c’est pourquoi vous devrez leur fournir des roches pour délimiter leurs territoires. Des espèces comme le cichlidé Mbuna occuperont une grotte entre un rocher et une plante et combattront les autres poissons qui s’en approchent.

Évitez cependant les pierres pointues, car elles peuvent nuire au corps fragile de vos animaux. Pensez aux roches comme la lave, l’océan, l’ardoise et le calcaire. Complétez les roches avec les décorations de votre choix, à condition qu’elles soient marquées sans danger pour une utilisation en aquarium.

Substrat

Les habitats naturels des cichlidés africains sont riches en calcaire et très alcalins. Le substrat que vous choisissez pour votre aquarium doit ajouter des tampons à l’eau afin de maintenir le pH à des concentrations plus élevées que celles de la plupart des aquariums d’eau douce.

Le meilleur substrat pour ces animaux aquatiques est le corail broyé ou le sable. Les cichlidés africains sont principalement vus en train de creuser dans le substrat, et il est possible qu’ils se blessent dans des substrats grossiers ou rugueux. Le sable est idéal car il est lisse, même s’il n’est peut-être pas le meilleur choix pour les plantes aquatiques que vous possédez.

La silice est très appréciée des aquariophiles qui élèvent des cichlidés africains. Ce substrat de sable est lisse et assez abordable. Si vous souhaitez un substrat qui cache les déchets et les débris, pensez au Tahitian Moon Sand. Sa teinte sombre ajoute également de l’élégance à une configuration.

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D’autres substrats populaires auprès des cichlidés africains sont Black Beauty et Play Sand.

Le gravier n’est pas recommandé pour les cichlidés africains car il peut être tranchant et augmenter les risques de blessure de votre animal.

Filtration

Un aquarium avec des cichlidés africains doit être bien filtré par un filtre effectuant une filtration mécanique, biologique et chimique.

Si votre réservoir est surchargé, une surfiltration sous forme de double filtration est recommandée. Deux filtres à cartouche serviront à une grande installation, car les déchets peuvent rapidement s’accumuler. La double filtration est idéale pour les réservoirs de plus de 90 gallons. Les cichlidés africains adorent fouiller dans le substrat et déterrent constamment la saleté et les débris, c’est pourquoi vous avez besoin d’un système de filtration solide.

La plupart des aquariophiles qui élèvent des cichlidés utilisent des filtres suspendus, qui sont efficaces dans les réservoirs de taille moyenne.

Le filtre que vous choisissez doit également favoriser l’aération de l’aquarium. L’aération est vitale car les cichlidés recherchent rarement la surface de l’eau, où circule la majeure partie de l’oxygène. Le meilleur filtre ne doit cependant pas créer de courants forts.

Des filtres en éponge peuvent également être utilisés, et vous devez éviter les filtres sous gravier si vous avez un substrat de sable.

Éclairage

Le type d’éclairage que vous obtiendrez dépendra du type de cichlidés africains que vous élèverez. La plupart d’entre eux vivent dans des conditions sombres à l’état sauvage, et certains, comme le paon Nyassa, se cachent principalement parmi les rochers. Les espèces du lac Victoria préfèrent les eaux plus troubles que celles du lac Malawi. Faites des recherches sur les habitats des cichlidés que vous possédez et imitez ces conditions.

Les lampes fluorescentes peuvent être utilisées car elles ne dégagent pas de chaleur, ce qui permet de contrôler la température.

Paramètres de l’eau des cichlidés africains

Paramètres de l'eau des cichlidés africains

Paramètres de l’eau des cichlidés africains

Les conditions de l’eau pour les cichlidés africains comprennent :

Température

Les cichlidés africains prospèrent à des températures comprises entre 75 et 85 °F. Des températures plus élevées stimuleront leur métabolisme et les rendront plus agressifs et compétitifs pour la nourriture. L’eau chaude est également idéale pour l’élevage de cichlidés africains.

Des températures plus basses rendront les animaux dociles, mais garantiront que les températures ne descendent pas en dessous de 20 °C.

Lors de la sélection d’un appareil de chauffage, optez pour un appareil doté de cinq watts de puissance par gallon d’eau. Placez le radiateur à proximité du filtre.

pH

Les cichlidés africains des lacs Victoria et Malawi prospéreront dans une plage de pH comprise entre 7,4 et 7,9. Les cichlidés du lac Tanganyikan préfèrent des niveaux alcalins plus élevés entre 8,3 et 9,3.

Vous pouvez utiliser de la roche, du charbon marin et du sable pour augmenter le pH et tamponner l’eau. Certaines animaleries proposent également des additifs Cichlid Buffer pour tamponner l’eau.

Conditions de l’eau

La dureté de l’eau de votre aquarium doit être de 10 à 15 dh, ce qui imite l’environnement calcaire dur des habitats sauvages des cichlidés africains.

Assurez-vous que votre réservoir est exempt de pics d’ammoniac et de nitrite en effectuant des changements d’eau fréquents et en équipant votre réservoir d’un système de filtration puissant.

Compagnons de réservoir de cichlidés africains

Les cichlidés africains sont connus pour être territoriaux et agressifs, laissant de nombreux aquariophiles confus quant aux partenaires de réservoir que ces espèces accepteront. Il est préférable d’éviter les compagnons qui préfèrent nager dans des espaces ouverts car ils seront vulnérables aux attaques. De plus, évitez les petits poissons qui peuvent être confondus avec de la nourriture.

Les compagnons de tank à considérer pour votre cichlidé africain comprennent :

Clown Loach

Clown Loach

Clown Loach

Le Clown Loach, également appelé Batia Loach, est un complément idéal à un aquarium de cichlidés africains. Il atteint généralement quatre pouces et demi et prospère à des températures comprises entre 72 et 86 °F.

Le Clown Loach aime se cacher et son tempérament semi-agressif gardera le cichlidé africain sous contrôle. On le verra surtout au fond du réservoir, donc profitez de beaucoup de roches et de décorations à ce niveau.

Poisson-chat

Il existe de nombreuses espèces de poissons-chats qui coexisteront pacifiquement avec le cichlidé africain. Ils comprennent le poisson-chat à nageoires hautes, le poisson-chat tacheté et le poisson-chat tacheté Raphaël.

Le charognard préfère un réservoir rempli de plantes et de roches comme les cichlidés. Il peut cependant atteindre près d’un pied de longueur et nécessitera une grande installation. Pour les mangeurs d’algues, évitez de laisser tomber des plaquettes d’algues dans les zones occupées par les cichlidés pour éviter les conflits entre les animaux.

Espèces de cichlidés

Les aquariophiles ne doivent élever que des cichlidés du même continent dans le même aquarium. Les cichlidés africains ne font pas de bons compagnons pour les cichlidés sud-américains car leurs systèmes immunitaires diffèrent. Un type de cichlidés peut facilement en rendre un autre malade.

Les cichlidés africains les plus populaires proviennent des lacs de la vallée du Grand Rift. Ils sont à l’aise avec d’autres espèces africaines, notamment le cichlidé à tête de buffle, qui vit dans le fleuve Congo. Les cichlidés nains d’Afrique de l’Ouest sont également de bons compagnons.

Tétras

Tétra africain aux yeux rouges

Tétra africain aux yeux rouges (source – CC BY-SA 4.0)

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Les cichlidés africains peuvent être conservés avec certaines espèces de tétra. Le tétra africain aux yeux rouges prospérera dans des conditions de réservoir similaires à celles des cichlidés africains. Sa grande taille nécessite une grande installation, tandis que ses besoins alimentaires sont les mêmes que ceux des cichlidés.

Plécos

Poisson Pléco

Poisson Pléco

Les Plecos sont connus pour être des mangeurs d’algues, ce qui réduira les déchets dans votre aquarium. Les Plecos préfèrent des températures comprises entre 72 et 78 °F et un PH de 6,5 à 7,5. Ces animaux aiment le fond des aquariums et restent généralement à l’écart des cichlidés.

Danios

Danio géant

Danio géant (source – CC BY-SA 4.0)

Vous ne pouvez pas associer de petites espèces de danios avec des cichlidés africains.

Cependant, les danios géants sont idéaux car ils habitent les couches médianes et inférieures du réservoir.

Ces danios aiment cependant les températures plus froides entre 64 et 74 °F. Ils atteignent généralement 10 cm de longueur et apprécieront beaucoup de plantes vivantes.

Poisson arc-en-ciel

Poisson arc-en-ciel

Poisson arc-en-ciel

Le Rainbowfish est très facile à entretenir et fera un bon compagnon de réservoir pour un aquarium de cichlidés africains. Ils préfèrent des températures comprises entre 72 et 77 °F. Il atteint une longueur de quatre pouces et vous devriez en obtenir un adulte pour contrer l’agression du cichlidé africain.

Les poissons à éviter avec le cichlidé africain comprennent des espèces petites, dociles et agressives. Ceux-ci incluent les poissons-anges, les Corydoras, les guppys et les discus.

Nourrir les cichlidés africains

Nourrir les cichlidés africains

Nourrir les cichlidés africains

Le régime alimentaire le plus adapté à votre cichlidé dépendra de son type. Les espèces sont très diverses, certaines d’entre elles étant des micro-prédateurs, omnivores, carnivores et herbivores.

Une mauvaise alimentation aura un impact négatif sur votre cichlidé africain. Le Tropheus du Tanganyikan, par exemple, est exclusivement herbivore et il deviendra gravement gonflé au point de mourir s’il lui est donné des repas vivants ou surgelés. Certains aliments herbivores appropriés comprennent les épinards et les pois.

Les cichlidés jaunes électriques sont omnivores et accueilleront à la fois les plantes et les poissons. Les espèces insectivores comprennent les cichlidés paon.

Les cichlidés carnivores peuvent être nourris avec du krill, des artémias, des granulés de crevettes et des flocons tropicaux. Ces espèces ont également besoin de matières végétales comme suppléments.

Les cichlidés africains apprécieront les aliments en flocons achetés dans les magasins, notamment les gaufrettes d’algues, les aliments vivants et les repas surgelés. Les plaquettes et les granulés sont particulièrement idéaux pour les cichlidés de fond.

Les flocons de spiruline sont appréciés des aquariophiles en raison de leur haute teneur nutritionnelle. Il contient 65 à 70 % de protéines, en plus d’avoir des concentrations de chrome, de fer, de vitamine B-12 et d’antioxydants.

Pour améliorer leur santé, alternez leur alimentation chaque jour et ne leur donnez que des repas qu’ils termineront en deux minutes. Nourrissez-les deux fois par jour. Ce sont des mangeurs agressifs et vous devriez vous inquiéter s’ils ne sont pas enthousiastes pendant leur séance d’alimentation.

Maladies courantes des cichlidés africains

Les cichlidés africains peuvent être vulnérables à de nombreuses maladies si les conditions de l’eau ne sont pas idéales, notamment :

Malawi Ballonnement

Malawi La météorisation est particulièrement fréquente chez les poissons qui se nourrissent de matières organiques. Ses signes comprennent une inflammation abdominale, une inspiration et une expiration rapides, un manque d’appétit, une bouderie au fond du réservoir et des selles décolorées.

S’il progresse, le Malawi Bloat provoquera des lésions au foie et aux reins. La première étape pour lutter contre la ballonnement au Malawi consiste à changer l’eau et à doser le réservoir avec du métronidazole.

Maladie du trou dans la tête

Cette maladie se caractérise principalement par une dépression au niveau de la tête, en plus d’un manque d’appétit et d’une perte de poids. Le cichlidé affecté peut également développer des lésions sur la ligne latérale, ce qui attirera des infections systémiques à temps. La cause de la maladie a été liée à un parasite appelé Hexamiteune mauvaise qualité de l’eau et un déséquilibre minéral.

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Tuberculose

La tuberculose des poissons est particulièrement mortelle et peut tuer tous les résidents d’un aquarium en peu de temps. C’est également risqué car vous pouvez le contracter via des plaies et des plaies ouvertes, et vous devez donc utiliser des gants en caoutchouc de qualité. Les animaux affectés sembleront léthargiques et présenteront des symptômes tels qu’un estomac enfoncé, des taches blanches sur la peau, une perte d’appétit et des nageoires effilochées.

Maladie du coton

Cette maladie se manifeste par des excroissances blanches et floues sur les écailles, la tête et les nageoires. Elle est causée par un champignon naturellement présent dans l’eau du réservoir, ce qui devient préoccupant en cas de mauvaise qualité de l’eau.

Vos poissons sont particulièrement vulnérables aux infections fongiques s’il y a des déchets alimentaires non consommés et des matières organiques en décomposition dans un aquarium. La maladie du cotonnier est très contagieuse et peut être maîtrisée en maintenant de bons paramètres de l’eau.

Élevage de cichlidés africains en aquarium

Élevage de cichlidés africains en aquarium

Élevage de cichlidés africains en aquarium

La plupart des espèces de cichlidés africains se reproduiront facilement dans des conditions d’eau appropriées. Ce sont des reproducteurs prolifiques dans les aquariums et les cas de frai accidentel sont fréquents.

Lorsque vous vous préparez à élever vos cichlidés, assurez-vous de les nourrir suffisamment pour stimuler leur vitalité.

Tous les cichlidés pondent des œufs qu’ils garderont dans une grotte jusqu’à leur éclosion. Les mâles peuvent être observés en train de creuser des grottes près des cachettes et attireront la femelle en agitant l’eau avec sa queue. La femelle le suivra jusqu’au nid si elle est prête.

Certains cichlidés africains couvent dans la bouche et gardent les œufs fécondés dans leur bouche jusqu’à leur éclosion. Ne dérangez pas la femelle pendant cette période pour permettre aux œufs de se féconder.

Elle peut éviter de manger pendant cette période. Elle peut conserver les œufs pendant 21 jours, après quoi elle relâchera les bébés cichlidés dans des cachettes.

Les cichlidés auront 10 à 30 œufs, à partir desquels vous pourrez même obtenir un alevin. Pour maximiser les taux de survie, prévoyez de nombreuses cachettes et la femelle finira par abandonner les alevins. Favorisez la croissance des alevins avec beaucoup d’aliments nutritifs.

Les cichlidés africains sont-ils agressifs ?

Les cichlidés africains sont plus agressifs que les poissons de la communauté tropicale. Le niveau d’agressivité dépend du type de cichlidés. Les espèces malawites du genre Maylandia et Melanochromis, par exemple, sont très agressives et les mâles s’entretuent sur les territoires.

Les espèces les moins agressives comprennent les jaunes électriques et les cichlidés rouillés.

Les cichlidés africains afficheront généralement un certain niveau d’agressivité, même si vous pouvez promouvoir un aquarium paisible. Assurez-vous de prévoir de l’espace pour se déplacer en plus de placer des plantes, des roches et d’autres décorations afin de marquer les territoires.

Les cichlidés africains sautent-ils hors du réservoir ?

Il est recommandé de couvrir un réservoir de cichlidés africains. Puisqu’ils sont territoriaux, un combat ou un conflit entraînera des tentatives de sauts.

Quelle est la durée de vie des cichlidés africains ?

Les espèces auront des durées de vie variables. Alors que certains ne vivront que trois ou quatre ans, d’autres peuvent vivre dix ans dans de bonnes conditions.

Les cichlidés africains ont-ils des dents ?

Les cichlidés africains ont des dents, même si leur nature dépend de leur régime alimentaire. Les mangeurs d’algues, par exemple, ont de petites rangées de dents pour gratter les algues des rochers.

Les scientifiques examinent actuellement la dentisterie des cichlidés, car leurs dents se régénèrent tous les 100 jours environ pour remplacer les pièces endommagées ou perdues.

Les cichlidés africains conviennent-ils aux débutants ?

Les cichlidés africains peuvent être assez difficiles à élever, principalement parce qu’ils sont agressifs. Ils ont également besoin d’un aquarium mature, bien séparé par des plantes, des roches et d’autres décorations.

Les cichlidés conviennent mieux aux pisciculteurs expérimentés et décourageront tous ceux qui cherchent à conserver un aquarium communautaire paisible.

Conclusion

Les cichlidés africains sont constitués de centaines d’espèces, chacune ayant ses propres besoins et exigences.

Tout aquariophile souhaitant élever des cichlidés africains devrait effectuer des recherches approfondies sur les espèces spécifiques qu’ils souhaitent élever, tout en gardant à l’esprit qu’elles sont agressives.

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